Iles Falkland (Malouines) - Géorgie du Sud - Péninsule Antarctique

Du 9 au 27 novembre 2019

Avec One Ocean Expeditions
et les guides ornithologiques Chris Venetz et Lionel Maumary

Iles Falkland (Malouines)

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Géorgie du Sud

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Péninsule Antarctique

Itinéraire

Jour 1: Puenta Arenas – Stanley (Falklands)

Notre voyage commence ce matin à Puenta Arenas, ville australe du Chili. Nous volerons à destination des îles Falklands. Le vol ne durera que 90 minutes et nous arriverons en fin de matinée Stanley, siège de la culture des Falklands. Environ 2'100 personnes habitent la capitale, où nous serons libre de nous promener. Nous aurons déjà l’occasion de prospecter les alentours à la quête d’oiseaux australes. Nous embarquerons à bord du mythique navire “Akademik Sergey Vavilov” dans l’après-midi.

Jours 2 West point and Saunders island (Falklands)

Après une première nuit de naviguation, nous débutons notre périple au nord de l’archipel des îles Falklands. Les îles Falkland abritent une abondance d'espèce sauvages, faciles à approcher – avec précaution. Ces îles sont des joyaux méconnus, évoquant plutôt la guerre entre la Grande-Bretagne et l'Argentine en 1982. Non seulement de nombreuses espèces d'oiseaux vivent ici, mais il y a aussi de grandes chances de voir les Dauphins de Peale et de Commerson dans les eaux alentours. Une visite aux îles Saunders et West point nous permettra d’observer ici l'Albatros à sourcils noirs et ses atterrissages parfois maladroits, aux côtés des Cormorans impériaux et Gorfous sauteurs nicheurs. Les Manchots royaux, de Magellan et papous s'y trouvent également.

Jour 3-4: En mer - En direction de la Géorgie du Sud

Nous traverserons la Convergence antarctique. La température se refroidira considérablement en quelques heures, ce qui provoque la remontée d'eaux chargées en nourriture vers la surface en raison de la collision des colonnes d'eau. Ce phénomène attirera une multitude d'oiseaux de mer près du bateau, dont plusieurs espèces d'albatros, pétrels, puffins, prions et labbes.

Jours 5 – 8: Exploration de la Géorgie du Sud

Nous arriverons sur le premier site de Géorgie du Sud le 5ème jour. Les conditions météorologiques peuvent être très difficiles ici et dicterons largement le programme. Les sites de visite prévus sont les suivants: Prion Island – Cette îl est interdite d'accès pendant la première partie de la saison de nidification (20 novembre – 7 janvier). Les poussins d'Albatros hurleurs de l'été précédent sont presque prêts à l'envol, et les adultes sont à la recherche de leur ancien partenaire après une année et demi en mer. Salisbury Plain, St. Andrews Bay, Gold Harbour – Ces localités hébergent non seulement les trois plus grandes colonies de Manchots royaux de Géorgie du Sud, mais également trois des plus grandes plages de reproduction au monde de l'Eléphant de mer du Sud. Ils seront au pic de leur cycle de reproduction à cette période de l'année. Nous pourrons alors observer les mâles de quatre tonnes surveiller (et se battre parfois) le territoire où des dizaines de femelles ont donné naissance à leurs petits ou s'y préparent. De nombreuses Otaries antarctiques sont également présentes pendant la période de reproduction (décembre – janvier). Fortuna Bay – Près des plages colonisées par les manchots et les phoques, nous aurons la chance de suivre la section finale du voyage de Shackleton jusqu'au village de baleiniers abandonné de Stromness. Cette route traverse les montagnes jusqu'à la chute de Shackleton. Le terrain est en partie marécageux, il faut donc se préparer à traverser de petits cours d'eau en chemin. Grytviken – Nous pourrons visiter la station abandonnée des baleiniers , où les Manchots royaux marchent maintenant dans les rues et les Elephants de mer se sont approprié les lieux . Il sera également opossible de visiter le musée de Géorgie du Sud ainsi que la tombe de Shackleton.

Jour 9-11: En route vers l’Antarctique

Au abord des premiers morceaux de banquise, des Labbes de McCormick, Pétrels des neiges pourraient se joindre aux autres oiseaux de mer suivant le navire.

Jour 12 – 16: Les îles du Sud des Shetlands et l’Antarctique

Si la glace le permet, nous naviguerons dans la mer de Weddell . C'est là que des colossaux icebergs tabulaires jalonneront la côte est de la Péninsule antarctique. Paulet Island, avec sa grande population de Manchots adélie, est un arrêt possible. Nous pourrions également visiter Brown Bluff, située dans l'Antarctic Sound pris par la glace, où nous aurons la possibilité de mettre pied à terre sur le Continent antarctique. Si les conditions ne sont pas favorables à une entrée dans la mer de Weddell par l'est, nous nous dirigerons vers Elephant Island puis vers le détroit de Bransfield – entre les South Shetland Island et la Péninsule antarctique . Nous tenterons ici de traverser l'Antarctic Sound depuis le nord-ouest. Les îles volcaniques des South Shetlands sont balayées par les vents et souvent recouvertes de brouillard, mais elles offrent des plaisirs subtils: une grande variété de flore (mousses, lichens, plantes à fleurs) et faune (Manchots papous, Manchots à jugulaire, Pétrel géant du Sud). Les Manchots à jugulaire et les Phoques de Weddell débarquent souvent sur la plage près de Cámara Base, une station de recherche scientifique argentine sur Half Moon Island. Sur Deception Island, le navire s'enfonce à travers Neptune’s Bellows dans la caldera inondée. Ici nous trouverons des sources d'eau chaude, une station baleinière abandonnée, et des milliers de Damiers du Cap avec un grand nombre de Goélands dominicains, Labbes antarctiques et de McCormick et des Sternes antarctiques. Les Océanites de Wilson et à ventre noir nichent dans les ruines de la station baleinière de Whalers Bay. Une alternative est de prendre part aux activités près de Telefon Bay, plus loin à l'intérieur de la caldera. Ce voyage prolongé nous permettra de naviguer encore plus loin dans la Péninsule antarctique sculptée de glace. A Neko Harbour ou Paradise Bay, nous pourrons mettre pied à terre sur le Continent antarctique, dans un décors épique de sommets alpins séparés par de gigantesques glaciers vêlant dans la mer. Les Baleines à bosses et Baleines de Mike sont souvent observées à cet endroit. Après avoir navigué à travers le Neumayer Channel, nous pourrons visiter l'ancienne station de recherche anglaise – transformée en musée et office postal - de Port Lockroy sur Goudier Island. Nous pourrons également aller vers Jougla Point, à la rencontre des Manchots papous et Cormorans impériaux. Si les conditions le permettent, nous nous aventurerons encore plus au jusqu'au Lemaire Channel. Cuverville Island est un arrêt potentiel dans les premières heures du dernier jour où nous mettrons pied à terre. Ici nous apprécierons une dernière fois la compagnie des des Manchots papous dans leur plus grande colonie de la Péninsule antarctique. Les conditions météorologiques dane le passage de Drake détermineront l'heure exacte du départ.

Jour 17-18: Retour sur L’amérique du Sud

En mer vers le nord Lorsque nous traverserons le passage de Drake, nous serons à nouveau accueillis par une grande quantité d'oiseaux marins, les mêmes que ceux qui nous avaient accompagnés vers le sud. Mais ils nous paraîtrons plus familiers qu'à l'aller, et peut-être que nous aussi pour eux...

Jour 19: Ushuaia, la ville la plus méridionale

Nous débarquerons dans la matinée à Ushuaïa, connue comme la ville la plus méridionale du monde. Elle se trouve sur l'archipel de la Terre de Feu, au “bout du monde”. Cette expédition restera gravée dans les mémoires, quelles que soient nos prochaines aventures.

Conditions

Prix: Prestations comprises: Prestations non comprises:

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